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Yoga: bueno para el cuerpo y el cerebro

Dr. Joe Dispenza / 03 de marzo de 2017

Yoga: Good For the Body and the Brain

Es bien sabido que el yoga es bueno para el cuerpo. Combinando posturas, respiración y meditación, solo se necesitan unas pocas sesiones para ver qué tan rápido puede tensar los músculos, aumentar la flexibilidad y reducir el estrés. Pero, ¿qué efectos tiene el yoga en el cerebro? Una nueva investigación de Chantal Villemure y Catherine Bushnell del Centro Nacional de Medicina Alternativa y Complementaria en Bethesda, Maryland, sugiere que en realidad ayuda a desarrollar partes de su cerebro.

Para realizar el estudio, Villemure utilizó imágenes por resonancia magnética (IRM) para comparar a las personas que practicaban yoga con regularidad con sujetos de control. En promedio, los yoguis involucrados en el estudio dedicaron alrededor del 70 por ciento de su práctica a las posturas físicas, alrededor del 20 por ciento a la meditación y el 10 por ciento al trabajo de respiración, que es típico de la mayoría de las rutinas de yoga occidentales. En general, los resultados mostraron un aumento de la materia gris (células cerebrales) en ciertas áreas del cerebro de los practicantes de yoga habituales frente a los sujetos de control. 

“Descubrimos que con más horas de práctica por semana, ciertas áreas se agrandaban más”, dice Villemure, insinuando el hecho de que el yoga era un factor que contribuía a las ganancias cerebrales.

Específicamente, el estudio mostró un mayor volumen cerebral en la corteza somatosensorial de los yoguis, que contiene un mapa mental de nuestro cuerpo, la corteza parietal superior, involucrada en dirigir la atención, y la corteza visual, que Villemure cree que puede haber sido reforzada por técnicas de visualización. . El hipocampo, una región fundamental para crear nuevos recuerdos, también se amplió en los practicantes. Otras áreas clave para nuestro concepto de yo, como el precuneus y la corteza cingulada posterior, también ganaron volumen. Villemure cree que todas estas áreas del cerebro podrían estar involucradas con elementos de la práctica del yoga.

Si aumenta el volumen de materia cerebral, la investigación sobre los beneficios del yoga sugiere que no solo el cerebro está haciendo nuevas conexiones sinápticas, sino que también están creciendo nuevas neuronas y, por lo tanto, se agregan a nuestra materia gris, un concepto llamado neurogénesis, una vez se pensó. imposible para los neurocientíficos.

En otro estudio publicado en el Revista de Actividad Física y Salud, los investigadores encontraron que en comparación con el ejercicio aeróbico, después de solo 20 minutos de Hatha yoga, las personas obtuvieron mejores resultados en las pruebas de funcionamiento cerebral tanto en velocidad como en precisión.

Para el estudio, 30 estudiantes universitarias se sometieron a 20 minutos de yoga seguidos de meditación y respiración profunda, así como 20 minutos de ejercicio aeróbico (trotar en una cinta). Los investigadores hicieron que los participantes realizaran pruebas cognitivas después de la sesión de yoga y después de la sesión de ejercicio aeróbico. Lo que encontraron fue que los puntajes de las pruebas fueron mejores después de la sesión de yoga.

"Parece que después de la práctica del yoga, los participantes pudieron enfocar mejor sus recursos mentales, procesar la información de manera rápida y precisa, y también aprender, retener y actualizar información de manera más efectiva que después de realizar una sesión de ejercicio aeróbico", dijo el estudio. la investigadora Neha Gothe, profesora de kinesiología, salud y estudios deportivos en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

"La autoconciencia mejorada que viene con los ejercicios de meditación es solo uno de los posibles mecanismos", dijo Gothe en el comunicado. "Además, se sabe que los ejercicios de meditación y respiración reducen la ansiedad y el estrés, lo que a su vez puede mejorar los puntajes en algunas pruebas cognitivas".

Ahí tienes. Prueba de lo que probablemente ya sabías que era cierto: el yoga beneficia tanto al cuerpo como a la mente. Las culturas antiguas que practicaron yoga y luego transmitieron los principios a las generaciones siguientes sabían que era una de las mejores formas de medicina. Y lo mejor de todo es que no necesitas un gimnasio, pesas, zapatillas para correr ni nada fuera de ti para hacerlo. Así que pruébalo, lo peor que te puede pasar es que desarrolles un cerebro más grande que funcione mejor.

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